一研究者发表了263篇论文,多数在短期内完成,调查发现一半存在问题

26天前 来源:医咖会

2024年5月6日,《Journal of Gynecology Obstetrics and Human Reproduction》发表了一项研究[1],对一位已有7篇论文撤稿的A.M. Abbas博士可能存在的学术不端行为展开调查。研究发现,Abbas博士发表263篇临床论文,大部分都是在短期内完成并发表,其中有一半论文存在数据完整性的问题

原文链接:https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S2468784724000722

研究方法

研究者使用机构名称“Assiut University”在PubMed和Scopus中搜索Ahmed M. Abbas 或 Ahmed M. Sobh(这是Abbas博士在2021年以后发表的论文中偶尔使用的名字)发表的所有出版物。查看Abbas博士的Google Scholar账户(个人资料ID:CbIGVfIAAAAJ)还发现了其他出版物。使用clinicaltrials.gov、泛非临床试验注册中心(PACTR)和UMIN临床试验注册中心(UMIN-CTR)检索该作者未发表的、计划和招募中的临床试验。

检索结果被导出到Excel,排除病例报告、国际合作相关的研究,仅纳入前瞻性临床研究(随机对照试验、队列研究和病例对照研究)。

研究结果

研究者确定了Abbas博士发表的263篇论文,根据这些论文的数据,研究者在2009年1月-2022年7月共招募了74,667名参与者。下表展示了纳入研究的特征。

表. Abbas博士论文的特征

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241篇(92%)论文报告了部分或全部研究日期。纵观整个日期,2009年1月,Abbas博士开始患者招募,直到2014年8月,才投稿了第一篇论文。

但从2014年开始,Abbas博士的发表数量激增,在2016-2019年间达到高峰。从数据来看,2017年5月,Abbas博士同时有88项临床研究在进行,估计招募了4,197名参与者。在投稿数量(2017年11月最多,8篇)和试验注册(2017年5月最多,14个)上也观察到类似的峰值。

招募的患者属于高度本地化,有190项(占比72%)研究,部分(n=11)或全部(n=179)来自埃及Assiut妇女健康医院。

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图. Abbas博士声称在2009-2024年期间的研究行为

A)基于所有研究的平均每月招募量,计算活跃的研究数量和估计招募人数;B)投稿数量;C)试验注册数量

进一步分析显示,有130篇论文(占比49%)存在数据完整性问题。其中,43篇(33%)论文的问题严重到被认为是不可能做到的,即人类不可能完成这样的研究、或者报告的结果完全不可信。

表. 论文中发现的数据完整性问题(N=263)

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重复论文

研究发现,被审查论文中有21篇重复论文,其中有4篇涉及自我抄袭(self-plagiarism),其余18项研究在研究设计、研究日期、招募、基线特征或结果上不完全一致。

例如,IsmailS2017b[2]和IsmailS2021[3]均报告了一项针对健康、性活跃的已婚女性的横断面研究,参与者被要求完成一份旨在评估性功能障碍的问卷——阿拉伯女性性功能指数(ArFSFI)。两篇论文报告了完全相同的基线特征,但研究周期和结果不同。IsmailS2017b声称是在2014年6月-2015年5月进行的,而IsmailS2021声称是在2016年6月-2017年8月进行的。

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图. IsmailS2017b的基线特征[2]

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图. IsmailS2021的基线特征[3]

发表论文和会议摘要存在差异

研究者发现16篇论文与同一研究的会议摘要存在差异,以及一篇论文全文与已发表的研究方案存在差异。

例如,一项发表于2022年的研究,报告了经产妇接受铜宫内节育器插入术(经腹超声引导 vs. 不经腹超声引导)的随机对照试验,该试验在2019年在美国生殖医学会年会(ASRM)上发表了摘要[4]。

二者有相同的试验注册号(NCT03383432),但2022年发表的研究和2019年的会议摘要报告了不同的样本量(分别为44和30),结果差异很大,而这个差异,单纯用增加了14名患者来解释,是不太可能的。因为研究者计算了想要达到这个差异,额外14名患者需要达到的数值,结果发现,某评分指标的得分需为负数(而该指标的得分最低也只能是0,无法为负)。

统计上的问题

主要包含不同研究间具有相同或高度相似的数值、P值错误、统计学上不可能得到的结果,共观察到32项研究存在上述问题。Arafa2018d[5]是一项横断面研究,该研究的表2中,有多个统计数值(均值±标准差)多次重复

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图. Arafa2018d研究的表2

不可能出现的结果

20项研究被研究者认为出现了不可能出现的结果,这些可能是主观的,但也有一些客观上看起来不可能出现的结果。例如,在一项研究中,作者声称接受调查的医生的平均年龄为42.6岁,平均执业年数为26.4年。那就意味着被调查的医生平均十多岁时就开始执业。

参考文献:

[1]. J Gynecol Obstet Hum Reprod.2024 May 6:102794.

[2]. Human Andrology, 7 (4) (2017), pp. 143-153.

[3]. Afr Health Sci, 21 (2) (2021), pp. 835-841.

[4]. Fertil Steril, 112 (3) (2019), p. e9.

[5]. International Journal of Community Medicine And Public Health,5 (2) (2018), p. 449.

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